编玩边学1000万天使投资落袋,创始人郝祥林对编程赛道怎么看?

编玩边学

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2017-04-19

继2016年年底完成种子轮融资后,仅仅历时3个月后,编玩边学宣布获得1000万天使投资。

另据不完全统计,截止到2016年,已有近1000家从事少儿创客和编程相关内容的企业。近几年,编玩边学所处的少儿编程赛道在政策利好的大环境下,正处在快速发展阶段。少儿编程不仅仅受到了资本的青睐,大量的创业者也纷纷涌入。

那么,现在的少儿编程赛道究竟发展如何,项目又该如何优化。带着这些问题,EduMax邀请到了编玩边学的创始人郝祥林,和我们一起聊聊少儿编程。

【赛道】百花齐放的少儿编程

EduMax:就您了解,少儿编程赛道都有哪些形式? 

郝祥林:最常见的形式就是做硬件产品,比如编程机器人,结合硬件卖课程。有些公司在这个领域已经做得很好了。但部分公司的问题在于他们的商品化性质较重,可能会为了不断卖硬件把课程周期拖得很长,这脱离了教育的本质。

另外一种比较普遍的就是线下开培训班的形式,教小孩子学习编程等创客内容。

还有一种形式就是通过在线的方式做编程教育。

EduMax:就您了解,少儿编程赛道的市场规模有多大?

郝祥林:我认为每一个细分赛道的市场规模是不太一样的。比如少儿机器人教育,我觉得可能有上百亿的市场规模。

但我认为编程和机器人教育还是不同的。在在去年年底浙江省出台的2017年高考方案中,将信息技术纳入高考科目,那么编程成了重要内容。也就是说编程已成为考试科目,是一门基础学科。这就像是当年开始流行的英语学习。但投资小孩学编程甚至比学英语的“投入产出比”更高,因为学好了编程之后可以拿到高薪,不会被社会淘汰。因而我认为未来的编程教育市场规模至少可以同目前的英语教育市场对标。

EduMax:您觉得这一赛道内影响市场的关键因素是什么?

郝祥林:首先是国内的宏观因素,政策是有导向作用的。

其次是国外的因素。在国外,编程早已作为考试项目之一,那么打算在初高中时期就去国外深造的孩子,可能需要具有一定的编程能力。

最后,也是最本质的因素,就是现在大部分的家长不希望小孩成为考试机器,大家希望孩子能够过得快乐,有创造性,甚至可以改变世界。在这样的大环境下,强调培养逻辑思维、动手能力的少儿编程自然呈现上升的态势。

EduMax:您认为这个赛道未来的发展方向是什么?

郝祥林:对于少儿编程来说,将会是在线化的趋势。编程是最适合在线教学的一门学科。当然近几年我们虽然会偏重于线上的教学,但也不会完全放弃线下的形式,还是会顾及到。

EduMax:您觉得当前少儿编程市场存在的问题是什么? 

郝祥林:主要问题是在认识上,大家对于编程还存在一定误区。很多家长觉得编程太难了,对于小孩子能不能掌握这门技术心存疑虑。但其实像现在主流的图形化编程语言,小孩子是很容易上手的。

【项目】拥有自己的技术才是硬道理

EduMax:面对当前少儿编程市场存在的问题,企业应如何去突破?

郝祥林: 企业应继续在市场上推广儿童编程,随着这个赛道更多地进入到家长的视野,以及学校对Scratch等技术的普及,大家的疑虑自然会慢慢削弱。

EduMax:您认为少儿编程教育的壁垒是什么?

郝祥林:首先,技术壁垒也十分重要,尤其是底层技术,这是公司的核心竞争力。现在做少儿编程的机构至少有一千家,但基本都是用Scratch和类乐高的产品,同质化十分地严重,没有自己的技术就等于没有门槛,这对行业是十分不利的。

其次,同时解决好孩子(用户)和家长(付费者)的需求很重要。少儿编程本质上是儿童早期阶段的教育,需求方不仅仅有孩子还有家长,最大的壁垒还是课程和服务。那么该如何让家长和孩子体验到良好的课程和服务呢?对于家长来说,把孩子的学习成果通过竞赛、作品等形式展现出来,孩子能力得到提升,这就是对家长最好的服务了。但是在课程方面,很多小孩不愿意枯燥地进行学习,那么游戏化教学就是一个很好的解决方式,这也是“编玩边学”名称的由来,用游戏化的方式教小孩学编程,小孩喜欢,家长乐意。

【我】成为人民币玩家之前,积累自身的实力也是不可缺少的一步

EduMax:能否请您分享一下对于资本的看法,以及融资的心得体会?

郝祥林:首先,我认为时间点很重要。我们是去年11月启动融资,年底之前只拿了一个TS,然而过完春节回来,从二月份到融资完成前,又有四个机构发过TS,有一家已经确定投资的机构从见面到打第一笔钱只用了四个星期。因此我建议创业公司融资时选好时间点,尽量避开年底VC合伙人扎堆休假的时段。

其次,我觉得赛道的热度也很重要,有些资方会抱有观望的态度。在2016年6月到12月这段时间里,美国有六七个编程方面的项目拿到投资,于是很多投资人就开始很急切地跑来问类似的项目,感觉这个领域一下子就被接受了。资方一旦发现有人抢项目,这个赛道就会很快热起来。

EduMax:能否请您谈谈当初为何选择这一领域创业?

郝祥林: 我选择这个领域主要有两点原因。

第一点是我对编程非常感兴趣,所以大学的时候才会参加科研创赛。

第二点是从长远来看,我认为少儿编程是一件非常有意义的事。大学的时候,大四保研之后很闲,所以就跑出去做家教,教小孩子数学物理,但是发现小孩子一有空就会玩电子产品。所以我尝试用课余时间教他们编程,期间发现,现在的小孩都是从小就接触这些东西,对电子产品有浓厚的兴趣。可学校里的信息课还是学习的旧的内容,小孩子需要学习一些更新的技术以适应未来的发展,而编程就是一门很好的与未来接轨的技术。因而我看好少儿编程领域的市场前景,符合未来信息化社会、AI时代的需求。

EduMax:是否能和我们分享一段您在创业过程中比较特别的经历呢?

郝祥林:2013年,我们参加科研创赛并获奖之后,不仅有优惠的政策,并且许多资方都是不请自来的,但是因为我们要继续上学所以就拒绝了。2015年6月份,我们毕业后开始继续做这个项目,但是遇到了创业寒冬。我们错过了最好的融资时间,用了一年的时间自己造血。

当时觉得很困难,现在再来反思,发现其实这并不是一件坏事。我觉得创业就像玩游戏一样,有的人注册一个账号立即充了1000块钱点卡,然后就拥有了各种厉害的武器,实际战斗能力并不扎实;另一个人未充点卡,完全靠自己打拼上来,组队、练级、突破。一段时间以后,再给两个玩家同时买点卡,他们的实力、后劲就很容易地区别出来了。因而,早期靠自己造血、贴近商业本质,未尝不是一件好事。这就是我总结出的“创业融资即游戏充值”理论。